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柯达 破产之后,你知道柯达现在在做什么吗?

2015年4月28日 5:05:44   阅读(645)

2015上海车展 斯柯达速派全新蜕变


创新•升级——2015第十六届上海国际车展4月22日盛大开幕,易车视频为您送上精彩车展视频:2015上海车展 斯柯达速派全新蜕变。

视频点评:

此情、何苦望断肠:不说高配置 中配置18W我就来一台!

榨取512:车是好车。不过还是要理性区别展车与量产。这是展车。量产以后绝对不会是这个效果。量产会给你用这个轮毂么?你做梦吧!

摇滚贝多芬3937:喜欢!

023subway:斯柯达价格 还是很靠谱。 //@232319296:就看价钱了

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232319296:就看价钱了

ヅ鬼混筱爷:漂亮

David丶辉煌:轮毂相当好看

David丶辉煌:沙发!


精彩内容:

本文由《纽约时报》授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。

伊士曼柯达工业园区位于美国纽约州西部的罗切斯特城,这个面积达 1300 英亩的工业园区内,曾经约有 200 座建筑,而目前其中的 80 座已被拆毁,59 座已经出售。特里·泰伯尔今年六十岁,这位带着花镜的老人是柯达公司的一名忠实员工,已经在柯达工作了 34 年的他,目前仍然坚持在工作岗位上,他所在的大楼与被拆毁建筑的废墟仅有咫尺之遥。

泰伯尔负责监督管理柯达公司的研发工作。现在很多人听到柯达公司仍在正常运营的消息,可能都会十分惊讶,更不用说这个日薄西山的企业还招人来做听起来有希望的新技术研发工作。但如果柯达胶卷公司能够从 2013 年的破产走出来,并且在未来有所作为的话,那么这里面的功劳一定会有泰伯尔一份。

在错综复杂的地下实验室里,泰伯尔手下的 300 名科学家和工程师们正在研究一种纳米神奇墨水,这种“墨水”是一种廉价的感测器,它能够嵌入食品药品包装中,从而检测肉类或药品是否已经变质,它也可用于制造触摸屏,从而降低生产智能手机的成本。

拒绝放弃柯达

虽然目前的这些研发工作都属于从前公司在辉煌时刻遗留下来的项目,但泰伯尔的老板仍然希望他们的探索有朝一日能够为公司创造一定的价值。

“我挖掘公司的历史,就是为了找出柯达最根本的技术条件,”杰夫·克拉克说道,今年 53 岁的克拉克在去年成为了柯达新一任首席执行官。克拉克并没有幻想过柯达公司有朝一日能够靠自己把这些研发成果推向市场,公司必然要寻求合作伙伴才能制造新产品。“仅凭单一柯达品牌的销售已经很难让我们的自主知识产权发挥价值了,”克拉克在他的办公室这样说道,这间办公室曾经坐着伊士曼柯达公司的创始人乔治·伊士曼,他曾在此独揽他的科技王国。

一个科技王国已然走向没落,但仍然有一群人们不肯放弃,还在继续为之奋战,这其中有怎样的故事呢?对于曾经的柯达王国来说,答案就是——柯达人还要深挖企业从前在摄影行业留下的革新技术,并寄希望于让企业在光学和化学方面的研发成果能在其他相关产业创造新的价值。

像今天的苹果和微软一样,柯达也曾一度是家喻户晓的大品牌,它的产品曾经是人们日常生活不可或缺的一部分,那些装在小小黄色包装盒内的柯达胶卷,记录了多少人的出生、假期和婚礼等等重要时刻。而在巅峰之后,柯达则因其变革缓慢,成为了科技公司的前车之鉴。对于柯达来说,数码摄影的出现对其有着毁灭性的影响。目前柯达每年的销售额为 20 亿美元,而在 1990 年,那个胶卷仍是王牌产品的年代,柯达的年销售额曾达到 190 亿美元。目前,柯达公司在全球只剩下了 8000 名员工,而在其巅峰时期公司共有 14.5 万名员工。

自从柯达破产又重组过后,公司主要的业务就来自于那些小众电影市场——现在仍然还有一小部分导演是胶片的死忠拥趸,不肯运用数码手段拍摄影片;此外,柯达也向报纸印刷、包装和一些相关企业出售设备。柯达目前的主要营业收入仍然来自其传统业务。对于柯达的新任掌门人还有像泰伯尔一样的老将来说,柯达生存下去的关键在于公司曾经的研发成果、其手中掌握的几千项专利技术,以及公司负责研究的科学家团队。

就在柯达实验室中,科学家们已经能够用激光器在一秒钟内打印厚度为千分之四英寸(比一张信用卡还要薄)的 256 目银丝网。这种技术可以作为设计新型手机屏幕的基础,因为它不仅廉价,而且比触摸屏功能还要丰富。泰伯尔和他忠心耿耿的研究团队为这项发明而感到无比自豪。

“有人会问我为什么我还要留在柯达,”泰伯尔说道,“那是因为我看到柯达还有新的可能。”

但当你仔细观察便会发现,这个激光器还要靠一台系统是 Windows 2000 的计算机操作,而微软早在十年之前就将这一系统淘汰了。这些研发人员的门禁卡上的照片大多都已经磨出了一道道条纹,一眼就能看出,那是经年累月反复刷卡才会留下的痕迹。

如果柯达还有未来可言的话,那么明天最好快些到来。

亡羊补牢

克拉克没有等待的耐心,去年他加盟柯达,他说他当时看到公司的情况后十分震惊,因为公司在研发成果变现方面十分失败。他还强调,柯达包装传感器的研发工作在数年之前已经完成,但却没有一个人能使之派上用场。

“我们错过了非常宝贵的机会,”他说道。柯达的总市值约有 8 亿美元,克拉克提到了用于户外极限运动的摄像机,他认为仅这一项专利技术的价值,就可以达到柯达总市值的六倍以上。

克拉克在距离罗切斯特城不远的汉密尔顿县长大,并且在纽约州立大学日内西奥分校取得了经济学学位。

他亲眼目睹了柯达这一科技王国的兴衰成败。克拉克先是在美国数字设备公司(Digital Equipment Corporation)工作,数字设备公司也曾是一个科技巨头,但因错了 1990 年代计算机迅速发展的革命性技术转机而走向没落。它最终于 1998 年与康柏计算机公司合并,康柏随后又在 2002 年与惠普科技公司合并。克拉克在当时是业内赫赫有名的财务总监,也是两位促成这次公司合并的高层之一,并且在企业合并后,成功将 14.5 万名员工缩减到了 1.3 万名。

这次合并造成了公司内部持续多年的斗争局面,但却节省了 25 亿美元资本,并且帮助惠普公司在个人电脑和计算机服务器市场占据了有绝对领先优势的市场份额。克拉克曾有希望成为惠普的首席财务官,但他在 2003 年出人意料地离开了惠普,当时他表示,他已经厌倦了等待这一职位的到来。惠普的官方消息称,克拉克的离职是“双方共同认可的”。

在低调离开惠普之后,克拉克做了一些类似于企业规划师的工作,专门协助那些面临辞退职工和成本削减问题的企业渡过难关,他也曾与一些私募股权公司和风险投资人有过密切合作。就在美国黑石集团(曾用名为“百仕通”集团)收购美国有方国际旅游服务集团之前,克拉克接过了有方集团的大权,之后他成功实现了有方旗下 Orbitz 公司的首次公开募股。克拉克在去年三月来到柯达,是由于买下柯达公司大部分债务的私募股权公司中的猎头的引荐。

柯达在 2013 9 月重新在公开市场亮相,但公司的大部分股权仍然归私募股权公司和投资公司(其中包括蓝山资本管理公司、富兰克林资源公司以及塞伦盖蒂资产管理公司)所有。

“我们投资柯达是因为柯达曾经是、现在依然是一个有魅力、资产雄厚、仍有回旋余地,并且在数码打印方面拥有傲人技术成就的企业,”塞伦盖蒂资产管理公司创始人、也是目前的管理合伙人乔迪·拉纳萨在一封邮件中如是写道。塞伦盖蒂公司表示,将会长期持有柯达公司的股份,塞伦盖蒂也是唯一一个对我们的提问做出回应的一个公司。

胶卷轴和用来保护未曝光胶卷的衬纸,柯达工厂内部场景。

柯达公司的现金资本约有 7.5 亿美元,2014 年公司净亏损达到 1.14 亿美元, 2015 年,这个数字可能会进一步扩大。柯达需要寻求合作伙伴协助其研发工作,并将其专利技术转化为可盈利的产品,就像克拉克所说的那样。瑞士的博斯特集团很有可能会是柯达未来的合作伙伴之一,博斯特是一家资产 13 亿美元、专门制造生产纸板箱设备的公司。博斯特公司首席执行官让·帕斯卡·博斯特表示,博斯特公司希望能将柯达的数码打印技术运用到个性包装上,“这可能会是瓦楞纸箱的一场革命。”其他的潜在合作方还有犹他州的一个印刷公司和罗切斯特的一个机械制造公司,这一公司的老板曾经就效力于柯达,目前致力于触屏研发生产。

在克拉克成为新任 CEO 之前很久,柯达的大部分技术(如包装传感器)就已经研发成功。去年夏天,克拉克又创建了一个新的分支机构,也就是专门负责拓展公司经营渠道的柯达技术方案部门。

“我们拥有隐形墨水的专利,这项技术可以用于防盗版或防伪识别,我们还有智能包装传感器的发明,可能还会有专为药品研发的银丝抗菌网,”柯达软件和技术方案部门主管艾瑞克·伊夫·马赫说道,“我们面临的真正挑战是,如何让毫无斗志的柯达人振奋起来。”

他是乔治

柯达是个典型的科技公司。

乔治·伊士曼创立了柯达,奠定了柯达的基调。在西雅图,比尔特指比尔·盖茨;在硅谷,史蒂芬代表着史蒂芬·乔布斯;而在纽约州罗彻斯特市,“乔治这个名字也同样有着特殊的含义——人们在提到伊士曼时还是会直呼他的名字。罗彻斯特市民谈论最多的就是,如果乔治还在,他会怎样阻止柯达的衰落。

伊士曼事必躬亲,监管着公司上上下下所有事务,简直和苹果公司的史蒂芬·乔布斯有得一拼。曾经在一次反垄断调查中,他抽出时间来,就柯达公司凝聚力的问题反复敲打员工。他曾经雇佣过侦探来调查公司销售员是否忠诚,也曾经为员工建立了一座剧院,向每天三个班次的所有员工播放免费影片。

1932 年,伊士曼的身体健康每况愈下。他就各种毒药和自己的医生进行了讨论,还请医生在自己的胸膛上画出了心脏的位置。最后,这位 77 岁的老人使用鲁格尔手枪结束了自己的生命。他留下一张字条,上面写着:我的工作已经完成,还等什么呢?

在伊士曼自杀后的几十年间,柯达依旧延续了他那家长式的管理作风。罗彻斯特少儿棒球联盟(Rochester Little League)的免费背包上、市镇游泳池的免费救生圈上、免费午餐盒、手提袋上……到处都印有柯达那黄红相间的标志。柯达不像谷歌,它没有班车接送员工,人们使用公司每年发的津贴买车上下班。

1906 年柯达工厂的一层。

“那时我们这儿就是一个黄色柯达小镇,总能最早买到最新的产品。乔治为我们做了许多事儿,一位 44 岁的罗彻斯特当地市民布莱恩·怀特(Brian White)说道,“即便后来这一切开始走起了下坡路,我们中也没有一个人想到,有一天这个小镇会彻底失去这种氛围。

如今的罗彻斯特比起那时衰败了许多。据美国人口调查局的数据显示,这里中等家庭收入为 30900 美元,仅为纽约州全州总水平的一半左右。而且 F.B.I 表示,这里的犯罪率约为纽约市犯罪率的五倍之多。

15 年来,我们始终面临着各种挑战。罗彻斯特市市长洛夫利·A·沃伦(Lovely A. Warren)说道。

柯达曾试图做出改变,想要发展壮大。1988 年,它扩大业务范围,进入了制药领域,耗资 51 亿美元收购了斯特林药业公司(Sterling Drug)。1990 年代,柯达研究人员发明了数码摄像技术,并将其运用在了专业照相机上。公司曾计划进军家用数码相机领域,但当时公司自得于传统摄影带来的利润,并未对此予以足够的重视。

神话总会有终结的一刻。

2001 年前,智能手机甚至还没有摄像头,但柯达的胶片销售就已经开始以每年 20% 30% 的速度下滑。柯达也曾花费巨额资金想要打入家庭印刷市场,为争取客户作最后一搏,结果惨遭失败。

如今,克拉克并没有这么大的野心。几十年来,柯达都是罗彻斯特市的同义词,但公司的这位新任 CEO 却自惠普并购康柏电脑后,便住到了这个国家另一头的旧金山。虽然克拉克已经出席了一些罗彻斯特市当地的活动,不过他到现在还没有见过市长。每次来罗彻斯特市,他也几乎不会在这里多停留几个晚上。而且也几乎没有人把克拉克看作是传统的柯达人,更不认为他会为柯达效力数十年。

“克拉克正是现在柯达所需要的人才,威廉·波洛克(William Pollock)说道,“他更像是一个企业家,从来不会在同一个地方连续睡上超过两晚。人们说:‘他一点也不像罗彻斯特人,他一点也不像柯达员工。我说:那对他来说是件好事儿。’”波洛克是金斯伯里公司(Kingsbury Corporation)的经营者,这个小型罗彻斯特地方制造企业目前正就触摸传感器业务与新柯达展开合作。

要想挽救柯达?难。

几十年来,柯达一直都是其创始地罗彻斯特市的同义词。公司新任 CEO 杰夫·克拉克(Jeff Clarke)虽然是在纽约州哈密尔顿市附近出生的,但他现在正住在这个国家另一头的旧金山。

多花些时间来了解一下柯达,你就会发现这家公司昔日的光环已然褪色。克拉克强调,柯达公司辉煌的过去,令其品牌依然具有强大的竞争力。但目前的情况对他挽救公司相当不利。

“柯达面临的问题是竞争,和技术无关,CRT Capital Group 证券公司一位分析师阿莫尔·蒂瓦纳(Amer Tiwana)说道,现在看来,柯达在知识产权上还算有点微弱的优势。真正棘手的是公司的竞争者们。柯达涉及的每个市场上,都有着十个八个强劲的竞争对手,这让公司很难提高产品价格,它可能永远也没办法从新产品上获利。

2013 年,柯达以 5.27 亿美元的价格,向包括苹果、三星和 Facebook 在内的 12 家公司出售了 1100 项数字图像采集技术相关专利。不过柯达保留了一定的权力,能够和收购这些专利的公司一样使用这些专利。这样一来,如果公司日后再想在诸如摄影这样的领域争得一席之地的话,还能用得上这些技术。同时,公司还保留了约 7000 项其他专利技术。这些专利技术大都和图像创作的化学和物理过程有关,相对来说市场价值较小。

柯达商业用胶卷业务正在不断缩水。截至 2007 年,柯达生产的胶卷共计 114 亿英尺长,足以绕地球约 88 圈。但如今它的胶卷市场已经缩水了 96%。去年 6 月,克拉克刚刚接管柯达 3 个月,便成功挽留了以往的一部分业务。在昆汀·塔伦蒂诺(Quentin Tarantino)和 J·J·亚柏拉罕(J. J. Abrams)等导演的帮助下,他和主要的几个好莱坞工作室达成了一项协议,请他们在几年内继续购买柯达的电影胶卷。这项交易于今年 2 月正式敲定。

“商业用胶卷对我们来说还是一项很重要的业务,我们得确定我们有办法继续保留这项业务,克拉克说道,要是我们失去这项业务,就会有 300 多人失业,还会有一家工厂倒闭。而且,我们也不希望这家工厂倒闭,因为我们还得在这里生产触感屏幕。

对克拉克来说,更重要的是如何利用柯达过去所拥有的东西——也就是它的知识产权和制造工艺。在初步做好了稳固商业用胶卷业务的准备,为公司研发团队提供了一些动力以后,公司推出了触感屏幕技术。它有点像图像在胶片上成像,所使用的机器就像是一个巨大版的照相机和暗房。

柯达所擅长的印刷技术能够以极快的速度印刷报纸,也能够定制生产印刷了大型比赛参赛队伍标志的啤酒箱。而数位成像技术相关业务的立足点则在于涂层包装一类的业务,这可以追溯到柯达推出的个人邮寄快照打印业务。分辨率超高的印刷技术所用的油墨颗粒只有人头发横截面的千分之一大小。为进入商业印刷领域,公司花费巨额资金,进行了一次又一次失败的尝试,总结出了以上这些结论和技术。

克拉克说,乔治·伊士曼创立的企业文化存在一定的问题。10 月,在一个 80 名员工参与的会议上,有人向他询问,柯达 20 多年来员工下岗的局面是否会不再出现。我的回答当然是‘不可能克拉克回忆道,没有一家私人企业能够保证事情永远不会生变。

这些年来,柯达一直在向员工保证“这是公司最后一次裁员,如今克拉克在这一问题上的坦率直白使得一些人颇为感激。12 月,克拉克兑现了自己曾经说过的话,调整了公司的人事关系,解雇了一批员工。

确实,没有任何迹象能够表明,新的变化不会再出现。

翻译 is译社 孙一 钱功毅


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